Desequilibrios bioquímicos del hierro

Desequilibrios bioquímicos del hierro

¿Sabías que la ingesta de grandes cantidades de hierro  puede provocar ciertos tipos de cáncer pero que tener el hierro bajo puede originar el mismo efecto? ¿ O que la deficiencia del hierro puede causar anemia pero tomar demasiado hierro también puede ocasionar cierto tipo de anemia?

Los desequilibrios bioquímicos del hierro pueden ocasionar desórdenes alimenticios y hasta comportamientos extraños. El más raro es la pica.

Una de las pacientes desarrolló el hábito de masticar pedazos de papel. Eso se desarrolló poco a poco, sin ninguna razón especial que ella podría fijar con precisión. Eventualmente su apetito por el papel creció. Su deseo de masticar papel se volvió incontrolable. “Merendaba” pañuelos durante su lectura de los libros  de bolsillo cuando los capítulos se volvían sentimentales. Si la heroína moría, la paciente empezaba a llorar y se comía los pañuelos de papel, y a veces hasta la cajita cuando estos se acababan. Cuando iba al cine se comía los dulces con todo y su envoltura. Esta mujer sufría de la pica de papel. La pica es el término que denota un deseo anormal por sustancias otras que la comida. Este padecimiento crea un deseo irresistible de comer papel y otros objetos no alimenticios. La causa es la deficiencia del hierro. Esta mujer sufría de anemia provocada por la deficiencia del hierro y como resultado de comer papel desarrolló también la toxicidad por mercurio debido a que este metal pesado se utiliza para la conservación del papel. Estos dos elementos traza crearon un ambiente fértil para que el pica prosperara. Sin embargo la cura fue simple. La terapia oral con hierro eliminó su deseo por papel.      

Como se ha mencionado anteriormente, pica es un término que se utiliza para describir antojos anormales o inusuales por otras sustancias que no sean comida. Estos antojos incluyen no sólo papel pero también barro, caucho y hasta almidón. Este padecimiento es más común entre niños y mujeres y se relaciona con la deficiencia de hierro. Es más frecuente en zonas rurales pobres o países subdesarrollados. Pero en realidad no es estrictamente un problema socioeconómico y le puede suceder a cualquier persona quien padece de problemas relacionados con el hierro.

La forma más común de la pica es geofagia  que es la ingesta del barro y de la tierra. Esta forma frecuentemente se manifiesta entre los niños. Pagofagia  es el deseo compulsivo de comer hielo. Este comportamiento se suele ver en adultos.

Amilofagia es antojo por comer almidón. Este padecimiento ocurre, con más frecuencia, entre las mujeres embarazadas y lactantes.

Estas formas diferentes de pica son indicadores del desequilibrio del hierro y casi siempre responden a la terapia con este mineral.